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CAUVIN, Gustave, Virgile
Né le 4 janvier 1886 à Marseille (Bouches-du-Rhône) - Ouvrier coiffeur - JSR- CGT - Marseille (Bouches-du-Rhône)
Article mis en ligne le 31 décembre 2006
dernière modification le 5 juin 2015

par R.D., René Bianco
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Gustave Cauvin, marié, sans enfants, travaillait comme ouvrier coiffeur chez Cabassu, 42 allée du Meilhan. Il était membre dès 1904 du groupe syndicaliste révolutionnaire de Marseille avec entre autres Auguste Berrier. Selon un rapport de police (juillet 1910) « …à 17 ans, Cauvin qui avait déjà la réputation d’un violent et d’un paresseux, quitta sa famille pour se rendre à Lyon d’abord, puis à Paris pour y travailler de son métier de coiffeur. Exempté de service et versé dans l’armée auxiliaire pour crises nerveuses –en fait selon son frère Henri, il s’était fait réformer - …il prit le magasin de son père qui venait de mourir. Cependant son caractère, la propagande qu’il faisait dans son magasin en faveur des idées antimilitaristes éloignèrent les clients ; sa mère dut vendre le fonds. Après avoir été successivement encaisseur à la compagnie des machines à coudre Singer en novembre 1907, d’où il fut congédié pour détournement de fonds – selon son frère il avait en fait organisé un système de ventes fictives dont le bénéfice était destiné à la propagande – puis journalier à l’usine Vallabrègue à Saint Mauront, où il faisait parmi le personnel une propagande active contre l’armée et le gouvernement. Cauvin a repris depuis quelque temps son métier d’ouvrier coiffeur. »

De fait c’était un ardent propagandiste : il prit la parole à la Bourse du Travail, en juin 1908, lors d’un meeting de protestation contre les incidents de Vigneux et fit adopter une motion extèmement violente. En 1909, au cours de l’agitation en faveur de Francisco Ferrer, il avait provoqué Guy de Cassagnac en duel, pour protester contre des articles parus dans le journal L’Autorité, puis il avait organisé une manifestation où juché sur une fenêtre de la Préfecture il avait harangué la foule. Cette même année il participait à toutes les activités du Comité de Défense Sociale (CDS), notamment à la campagne pour la libération de Branquet et la révision du procès de Palma qui avait été condamné à vingt ans de travaux forcés comme inculpé dans le cambriolage du Crédit Lyonnais à Marseille. Il collaborait également à l’Ouvrier Conscient (au moins 5 n° du 6 février au 16 mai 1909) dont il était gérant ; le journal attaquait « les grosses légumes » du syndicalisme local et « leur goût des subventions » et dénonçait ceux qui « enfoncent le syndicalisme dans le bourbier puant de la politique, plutôt que de tenter de réveiller l’esprit de révolte ». Militant du Comité Intersyndical, il collaborait également à L’Ouvrier Conscient organe de l’Union des chambres Syndicales Ouvrières des Bouches-du-Rhône qui paraitra à Marseille sans interruption de 1887 à 1914 et où ont été publiés de nombreux articles d’inspiration anarchiste signés entre autres par E. Barrat, A. Berrier, A. Durand, A. Girard, F. Pons, A. Sartoris, etc…

À sa demande, Gustave Hervé fit une réunion publique le 6 mai 1909 aux Chartreux (2.000 personnes). Cauvin était en effet correspondant à Marseille de La Guerre Sociale. Il signait en mars 1910 l’affiches « A bas Biribi ». Il se présenta aux élections législatives d’avril-mai 1910 comme candidat du Comité antiparlementaire. Le 21 juin 1910 il était condamné par le tribunal correctionnel à quinze jours de prison : après une très violente campagne d’affiches contre Carnaud, il s’était livré sur celui-ci à des voies de fait.

Il se spécialisa ensuite dans la propagande antialcoolique et néo-malthusienne et déploya une activité intense comme secrétaire adjoint de la Fédération ouvrière anti-alcoolique. Il organisa de nombreuses réunions, suivies de projections cinématographiques, sur les méfaits de l’alcool tout en propageant les méthodes anticonceptionnelles. Pour avoir distribué des imprimés intitulés « Comment se préserver de la grossesse » il fut poursuivi pour « outrages aux bonnes mœurs » : jugé à huis clos le 21 mars 1912, il fut condamné le 16 avril à 300fr d’amende.

En février 1912 Gustave Cauvin avait pris la parole à la Bourse du Travail au cours d’une représentation du Théâtre social en faveur de La Bataille Syndicaliste.

Fin 1912 il partait à Paris où il devenait le conférencier officiel de la Ligue antialcoolique. Il était alors accompagné dans ses tournées par Jean Calandri qui racionte à ce sujet : « …J’ai fait partie…de la Ligue antialcoolique, patronée par de vieilles rombières et même par le général D’Amade, ce vieux massacreur d’Africains. Mon ami Gustave Cauvin était le conférencier officiel et moi son aide bénévole pour la préparation matérielle de ses conférences avec cinéma. Mon rôle consistait à amener depuis la gare des trains de banlieue la plus proche de la salle, le matériel qui consistait, outre l’appareil de projection, en une grosse bouteille de gaz acétylène pour la projection des films, car l’éclairage électrique n’avait pas encore remplacé le gaz de ville. Puis, à la cadence de mes bras, je tournais la manivelle pour le déroulement des bandes, pendant que Cauvin parlait. Nous avons fait ainsi presque le tour de Paris, et plus tard de Lyon. »

Gustave Cauvin participait en 1913 à la fondation de la coopérative Le Cinéma du peuple aux cotés de Bidament et du militant libertaire espagnol José Maria Estivalis Calvo Armand Guerra.

Le 7 juin 1913, il fut l’orateur d’une conférence tenue à la Salle des Folies Bergères à Reims, présidée par les compagnons Charles Dhooghe, Lefèvre et la dame Degueux, qui avait réuni environ 700 personnes. Il y avait commenté des vues cinématographiques sur le travail dans les hauts fourneaux, enfers sociaux, sur Nice paradis bourgeois, sur la guerre des Balkans, les manifestations antimilitaristes du Pré Saint Gervais et avait dénoncé les méfaits de l’alcoolisme. A la fin de la conférence un groupe très important de jeunes gens s’était réuni dans la rue en criant "Hou-hou les 3 ans ! " et en chantant L’Internationale, avant d’être dispersés par la police.

Après la Grande Guerre, Cauvin aurait adhéré à la SFIO à Paris et milité dans la Ligue de l’Enseignement ;
Toutefois en 1922 selon le Libertaire, un Cauvin (Gustave ?) était trésorier du comité d’initiative de la Fédération anarchiste du sud-est tandis qu’un Cauvin qualifié de « jeune » (Henri ?) était le correspondant de cette FA pour la Haute Savoie.

Son frère Henri faisait aussi partie du CDS et des JSR de Marseille.

P.S. :

Sources : Arch. Dép. Bouches-du-Rhône, M6/3355, 3404, 3412, 3851, 3852, 3860 (rapports des 1er juin 1910, 22 juillet 1910 et 7 avril 1912), 4478 4689 B, (rapports des 18 janvier 1910 et 24 décembre 1912). 10810 et II M3/46 et 47. — Témoignage de L. Henri Cauvin. — H. Poulaille : Mon ami Calandri, op. cit., page 32. — La Provence (quotidien), deux articles de G. Cauvin : n° du 16 janvier 1912 (Poursuivez... et merci !), n° du 22 janvier 1912 (Néo-malthusianisme et syndicalisme) = René Bianco, Le Mouvement anarchiste à Marseille et dans les Bouches-du-Rhône de 1880 à 1911, thèse de IIIe cycle dact., Aix, 1977 — Le Petit Provençal, 1er mai 1910// Dictionnaire biographique du mouvement…, op. cit., notice R. Bianco et A. Olivesi// R. Bianco "Un siècle de presse...", op. cit.// Libertaire, année 1922 // AD Marne 30M128 //


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