Dictionnaire international des militants anarchistes
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Y’en a pas un sur cent… et pourtant des milliers d’hommes et de femmes de par le monde, souvent persécutés, embastillés, goulagisés et parfois au prix de leurs vies, ont poursuivi leur chevauchée anonyme à la recherche d’un impossible rêve : un monde sans dieux ni maîtres.

WOLF, Otto

Né le 1er mars 1902 à Leipzig — mort le 8 octobre 1943 — Ouvrier du bâtiment — FAUD — Nambourg (Saxe)
Article mis en ligne le 8 juillet 2024
dernière modification le 19 juillet 2024

par Nick Heath, R.D.
Otto Wolf

Otto Wolf était né le 1er mars 1902 dans une famille pauvre du quartier Kleinzschocher de Leipzig en Allemagne. À la mort du grand-père en 1905, la famille avait déménagé à Naumburg où elle avait repris son restaurant et sa petite épicerie. Leur père fit une chute mortelle et sa veuve Marta reprit la direction de l’établissement. Une réclamation d’assurance pour le décès du père d’Otto avait été refusée. Otto avait onze ans au moment du décès de son père. Il avait été contraint de commencer à travailler comme ouvrier après l’école primaire en raison de la situation économique difficile de sa famille.

En 1917, il travaillait comme ouvrier dans une entreprise de construction à Leuna. L’année suivante, il rejoignait la Jeunesse socialiste libre (Freien Sozialistischen Jugend) qui avait été créée par le Spartakus Bund en octobre 1918. Leuna était et est toujours la base des vastes usines de Leuna (Leunawerke), un complexe industriel chimique en expansion.. Otto fut impliqué dans les actions armées des ouvriers de Leuna en mars 1921 lorsqu’ils occupèrent et barricadèrent les usines. En conséquence, ils furent bombardés par l’artillerie et contraints de se rendre. En raison de sa participation, Otto fut condamné à un an d’emprisonnement le 13 mai 1921. Son avocat plaida qu’Otto « était un jeune idéaliste, mais très honnête et droit, sans casier judiciaire.… ». Il fut libéré le 13 mars 1922. Ceux qui avaient participé aux actions de Leuna eurent du mal à trouver du travail. En outre, la situation économique avait conduit à un taux de chômage élevé à Naumburg et Otto resta souvent sans travail pendant de longues périodes.

Il s’était marié en 1927 et son fils Peter était né un an plus tard. Il cultivait une petite parcelle de fruits et légumes, ce qui avait aidé la famille à traverser les années difficiles. Il avait rejoint les Naturfreunde (Amis de la nature), un premier groupe environnemental fondé à Vienne en 1895 et contrôlé par les sociaux-démocrates. Il avait également rejoint l’Association des libres penseurs prolétariens (Gemeinschaft der proletarischen Freidenker) et en était devenu le président. En outre, depuis 1921, Otto Wolf était devenu une figure de proue du syndicat anarcho-syndicaliste FAUD et était membre de son Arbeiterbörse (bourse du travail) pour les villes de Bitterfeld, Eilenburg, Oschatz, Döbeln, Frankenberg, Chemnitz, Aue, Plauen, Saalfeld, Iéna, Naumbourg, Mersebourg et Halle.

Il est possible que Wolf ait été membre du Parti communiste (KPD) pendant une courte période, mais pour le reste de sa vie, il a eu des convictions anarchistes.

Otto était détesté par les nazis locaux qui avaient tenté de lui tirer dessus dans sa propre maison un soir, la balle s’était logée dans l’embrasure de la porte. Après la prise de pouvoir par les nazis, la maison des Wolf avait été la cible de plusieurs perquisitions de la part de la police, mais celle-ci n’avait rien trouvé. C’était le centre des réunions secrètes et du transport de la littérature clandestine. En novembre 1936, les autorités locales lui retirèrent son permis de vendre des pantoufles. Sa sœur travaillait comme vendeuse dans un grand magasin et il avait pu y trouver un emploi en alimentant la chaudière. La chaufferie avait été perquisitionnée une fois par la police, sans résultat.

Lors de la répression du mouvement anarchiste par la Gestapo, Otto fut arrêté le 6 juin 1937 puis torturé. Il fut condamné le 13 novembre 1937 à 3 ans et six mois de prison qu’il purgea à la prison de Halle. Les accusations étaient de haute trahison. Otto avait poursuivi le travail de Ferdinand Götze (voir ce nom) en distribuant de la littérature anarchiste clandestine, notamment le journal Sozialistische Revolution (Révolution sociale).Comme 2 des 4 autres accusés de ce procès, il avait été privé de ses droits civils pendant cinq ans. En prison, il avait encouru une peine de retrait du droit de visite de sa femme et de son fils pendant trois mois. Il fut libéré le 6 décembre 1940 et fut alors sous surveillance constante.

Il avait obtenu un emploi dans une usine de transformation du bois immédiatement après sa libération. En mai 1942, la surveillance fut assouplie et il renoua avec d’autres opposants au régime. Il avait transmis des informations aux travailleurs forcés ukrainiens et polonais travaillant à proximité. Cependant, le 15 novembre 1943, lui et d’autres opposants au régime furent enrôlés dans le tristement célèbre bataillon punitif 999. Les conscrits de cette unité étaient sommairement exécutés pour la moindre infraction. Avant son départ, Otto dit à sa femme Martha qu’il ne pensait pas revenir. Le 19 janvier 1944, Martha reçut une lettre du commandant de la compagnie indiquant qu’Otto se trouvait sur un navire en mer Égée coulé par un sous-marin allié le 8 octobre 1943 et qu’il ne faisait pas partie des survivants.


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