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Dictionnaire international des militants anarchistes
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KOETTLITZ, Clara, Emma « Clara MESNIL »
Née le 15 novembre 1875 à Ixelles (Belgique)- morte en 1939 - Belgique - France
Article mis en ligne le 7 mars 2019
Dernière modification le 8 mars 2019

par Marianne Enckell, R.D.

Fille d’Eugène Koettlitz, directeur d’une compagnie d’assurance, et de Mathilde Rigaux, Clara Koettlitz (parfois orthographié Koetlitz) étudia à l’Université libre de Bruxelles, où elle suivit les cours d’Elisée Reclus, qui lui transmit sa passion pour l’anarchisme. Ils furent liés par une très grande amitié jusqu’à la mort de Reclus.

En 1896 ou 1897, elle se rendit à Bologne rendre visite à son frère Hermann (1871-1950) qui y terminait ses études de médecine ; elle y fit la connaissance de Jacques Dwelshauvers, dit Jacques Mesnil, avec lequel elle allait vivre plus de quarante ans. Ils eurent un fils, Laurent dit Lorenzo Mesnil, né en 1899.

En 1897, elle revint à Bruxelles avec Jacques et lui fit faire la connaissance de Reclus. Ils vécurent ensuite une dizaine d’années en Italie avant de s’établir en France en 1906.
L’itinéraire de Clara Mesnil se confond dès lors avec celui de son compagnon. Elle mourut à Bonneval (Eure et Loiren 1939, suite à une longue maladie.

Oeuvre : « Souvenirs sur Elisée Reclus », Monde, 15 mars 1930.


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