Dictionnaire international des militants anarchistes
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BALLE Adolphe, Lucien “Pierre des Chênes”
Né le 31 octobre 1872 (ou le 3 septembre 1872) à Gué-d’Hossus (Ardennes) — mort le 20 octobre 1954 — Bûcheron ; poète ouvrier — PCF — Ardennes
Article mis en ligne le 16 mai 2007
dernière modification le 15 juillet 2024

par R.D.

De famille pauvre, Adolphe Balle fréquenta peu l’école communale. C’est sa mère qui lui apprit ses lettres. Le soir, après journée faite, le jeune bûcheron, passionné de lecture, lut les romans de Zola, les oeuvres de Victor Hugo dont, à plus de quatre-vingts ans, il pouvait encore réciter les poèmes les plus difficiles.

Lors de la longue grève de Bourg-Fidèle en 1891, Adolphe Balle suivit les réunions de Jean-Baptiste Clément qui révéla au jeune ouvrier les nécessités de l’étude, de l’organisation, une nouvelle morale sociale, tout un humanisme prolétarien nourri de sensibilité. Dès le début 1893, il tentait de constituer un groupe anarchiste à Jaumont et le 1er janvier 1894 fut l’objet d’une perquisition à Rocroi.
Le 1er mars 1894 il fut l’objet d’une nouvelle perquisition où la police avait saisi un recueuil de chansons de J.B. Clément, 30 numéros du journal L’Emancipation, une lettre adressée à J.B. Clément, les chansons J’aime pas les sergots et Les Briseurs d’images et deux pièces manuscrites dont il était l’auteur, l’une sans titre mais commençant par « Tyrans pleuin d’arrogance » et l’autre intitulée L’Apologie de Vaillant : Saint martyr.

De la forêt du Brûly où il travaillait comme bûcheron, en janvier 1905, il écrivait son Anathème au tsar en prévoyant la fin de l’autocratie :
Vois, l’aube d’un quatre-vingt-treize/ Empourpre déjà l’horizon… !.
Les 9 et 10 octobre 1904, il avait été délégué du groupe de Brûly-Couvin au congrès des anarchistes communistes de Belgique tenu à Charleroi.

Il fut libertaire avant la première guerre mondiale, et collabora au bimensuel Le Communiste (Aiglemont, 45 numéros du 10 juin 1906 au 29 décembre 1907) dont le gérant était André Mounier Jean Prolo et qui, à partir d’octobre 1907, deviendra l’organe de la colonie libertaire L’Essai à Aiglemont (Ardennes). C’est la colonie libertaire L’Expérience fondée par Émile Chapelier à Stockel (Boitsfort), en Belgique, et fréquentée par lui, qui publia en 1908 son recueil signé Pierre des Chênes, intitulé Au vol de la cognée (brochure n°4 de la Bibliothèque de la Colonie l’Expérience, 1907, 32 p.) et préfacé par Charles Malato. Il collabora également à l’organe de cette colonie Le Communiste (Boisfort, 17 numéros du 15 juin 1907 au 8 août 1908), “tiré tous les mois à 2.000 exemplaires qui seront distribués gratuitement” (cf. n°1) et dont le gérant était G. Marin.

Il fut l’auteur de nombreux poèmes, dédiés aux militants ardoisiers de Fumay, aux métallos de Revin, à Gilbert de Nouzon, etc. et écrits pour être chantés dans l’action. Lors de la grande grève de Revin de 1907 à laquelle participèrent les deux mille métallos de la bourgade, Adolphe Balle descendit dans la vallée pour soutenir les camarades et leur offrir son chant de grève, Debout, les braves sur l’air de Debout, frères de misère, dont on entonnait les strophes pour tromper la faim et qui fut tiré à des milliers d’exemplaires.

Balle fut aussi un partisan de l’organisation syndicale : à Revin, il fit réduire de beaucoup les cafuts qui lésaient les salaires du tarif aux pièces ; en 1908, à l’époque de la colonie libertaire d’Aiglemont qu’il fréquentait, il groupa dans des syndicats les bûcherons ardennais de Sévigny-la-Forêt, Sécheval, Gué-d’Hossus, Vendresse ; il organisa en 1909 la grève des bûcherons de Regniowez, vouant les « sarrasins » au mépris de la classe ouvrière et paysanne.

A la libération en 1945 A. Balle adhéra au Parti communiste auquel il restera jusqu’à sa mort à Bourg-Fidèle (Ardennes) le 20 octobre 1954 (voir sa notice complète dans le Maitron). Toutefois dès 1934 il était signalé par la police comme trésorier de la cellule de Bourg Fidele et était noté comme « ancien anarchiste ayant conservé des tendances libertaires ».

Œuvre : Auteur de nombreuses pièces et en particulier des Plébéiennes et du Vol de la cognée (Bibliothèque de la colonie communiste libertaire L’Expérience, 1907).